Preview : Penguins @ Capitals

Place à la rivalité de ces dernières années : Capitals vs Penguins, Ovechkin vs Crosby !

Les Penguins se déplacent cette nuit au Verizon Center avec l’objectif de verrouiller leur seconde place de Division. Match qui pourra également jauger le niveau des Penguins face à un prétendant direct au titre.

Washington reste sur des prestations plutôt poussives, avec 2 victoires seulement sur ses 5 derniers matchs.
Rien d’inquiétant cependant, les Capitals étaient déjà assurés de terminer premier de la conférence Est et surtout de la ligue. Alors personne ne peut leur en vouloir d’avoir baisser légèrement le pied, surtout que personne n’est à l’abris de blessures.

Pittsburgh arrive en pleine confiance, 7 victoires consécutives, un potentiel offensif et une défensive stable.

Ce sera évidemment l’heure du duel entre les deux fils prodigues de la LNH de ces 10 dernières années : Sid Crosby vs Alex Ovechkin.

Facteurs X :

Pittsburgh Penguins : Sidney Crosby, sans trop de surprises, voudra se montrer ce soir.
Washington Capitals : Marcus Johansson qui reste sur une belle prestation face aux Islanders.

Crédits Photo : USA Today

PENGUINS 5-3 SENATORS

Et de 7 ! 7 victoires de suite pour les Penguins. Et que ce fût difficile cette nuit à Ottawa.

Les Penguins sont très mal rentrés dans leur match en encaissant 3 buts coup sur coup. Nous attendions un duel à distance entre Karlsson le Senateur et Letang le Penguin et c’est le suédois qui a frappé en premier en ouvrant le score lors du 1er tiers. Ce sera d’ailleurs l’unique but inscrit durant cette période. La suite du match va donner raison a défenseur canadien de la franchise pennsylvanienne.

Les Penguins se sont battus jusqu’au bout et ont inscrits 5 buts, sans réponse de la part d’Ottawa, pour forcer la décision lors du 3ème tiers.

5 buts qui font tâches à Ottawa et qui confirment les difficultés défensives rencontrées tout au long de la saison chez les ontariens.

La une du Ottawa Sun titrait même ce matin  » ‘D’ISASTER « , le ‘D’ faisant référence à la défensive des Sens.

Un match, qui comme l’ensemble de leur saison, sera à oublier !

Si on se penche sur les statistiques, on peut souligner une nouvelle fois les excellentes prestations du Captain Sid Crosby qui s’est offert un doublé, d’un Carl Hagelin auteur d’un doublé et qui semble s’être adapté  100% à sa nouvelle équipe (Transféré durant la saison par les Ducks d’Anaheim) et également un Kris Letang qui a répondu à Karlsson par 2 nouvelles assists ! Et tout ce joli monde a amplement contribué à la victoire finale des Penguins.

A noter : Toujours pas de Fleury dans les buts mais un Matt Murray qui assure avec brio son intendance, une entente Hagelin-Bonino qui fait des miracles et un Patric Hornqvist qui dépasse la marque des 50 points cette saison, un énorme PLUS offensif.

Box Score :

1T : PIT 0-1 OTT
11:43 – E.Karlsson (16) – M.Hoffman (29), M.Zibanejad (30)

2T : PIT 2-3 OTT
02:21 – M.Hoffman (29) – B.Harpur (1), C.Wideman (6)
03:33 – Z.Smith (23) – J.Pageau (23), F.Claesson (1)
07:47 – P.Hornqvist (22) – N.Bonino (18), J.Schultz (14)
15:13 – S.Crosby (34) – P.Hornqvist (29), K.Letang (49)

3T : PIT 5-3 OTT
04:19 – C.Hagelin (13) – N.Bonino (19)
14:03 – C.Hagelin (14) – N.Bonino (20)
19:53 – S.Crosby (35) – K.Letang (50), C.Kunitz (23)

Preview : Penguins @ Senators

Direction Ottawa et le Centre Candian Tire pour le 80ème de la saison des Penguins.

Dernière ligne droite pour les joueurs de Coach Sullivan.

Et la tendance est très bonne pour Pittsburgh, inutile de rappeler que les Pens restent sur 6 victoires de rang ! Une victoire contre Ottawa les rapprocherait encore plus de la deuxième place de division.

Une opposition qui pourra également servir de grande répétition pour les play-offs, même si Ottawa ne participera pas cette saison aux séries.

Les Sens peuvent compter parmi leur rang l’un des tous meilleurs défenseurs du circuit, Erik Karlsson, mais également des talents offensifs en la personne de Bobby Ryan ou encore Kyle Turris.

Ce sera également l’occasion d’assister à un duel entre deux prétendants au Trophée Norris – Kris Letang et le fameux Karlsson, tenant du titre et peut-être bien parti pour se succéder à lui même.

Ottawa, libéré de toute pression, accueillera sans complexe des Penguins en confiance…peut être trop en confiance ?

Réponse cette nuit ! Mais ce qui est certain c’est que Crosby et Cie feront tout pour valider cette deuxième place, quand on connait l’atout procuré par l’avantage de la glace, surtout que Pittsburgh se dirige vers un affrontement avec sa bête noire en séries… les Rangers de New York.

Facteurs X :

Ottawa Senators : Erik Karlsson, capitaine des Sens et auteur de 79 points en saison, ce qui fait de lieu le meilleur pointeur chez les défenseurs.

Pittsburgh Penguins : Sidney Crosby, de retour à son meilleur niveau et qui a l’habitude de briller lors des matchs face aux Senateurs (34 points en 31 oppositions)

Un duel de capitaine qui prévoit une belle rencontre !

Crédits Photo : USA Today

FLYERS 2-6 PENGUINS

Nouvelle victoire pour les Penguins qui sont décidément irrésistibles en cette fin de saison.

Et celle-ci devrait faire plaisir à tous les fans des Pens ! 6-2 face au grand rival !

Pittsburgh met ainsi fin à la très bonne série des Flyers qui restaient sur 6 victoires consécutives. Une défaite qui aura le mérite de maintenir tout suspense pour l’accession aux séries puisque Boston s’est également incliné cette nuit face aux Blackhawks de Chicago guidés par un Patrick Kane de gala.

Revenons sur la rencontre. Comme convenu ce fût très engagé (35 charges pour Philadelphie contre 22 pour Pittsburhg) mais tout en restant discipliné (2 pénalités seulement de chaque côté). Les Penguins se sont très vite mis à l’abris en menant rapidement 3-0 avec des buts signés Crosby, Bennett et Hornqvist.

Philadelphie est revenu en toute fin de 2nd Tiers avec un but du voltigeur Simmonds, que nous attendions performant ce soir.

Mais ce retour fût bref puisque les Penguins ont su maîtriser ce match sans se faire vraiment peur.

Malgré le but de Voracek, Philadelphie ne parviendra jamais à revenir dans les débats.

A noter : le doublé de Eric Fehr qui a scellé le destin du match, les deux assists de Matt Cullen, et un but acrobatique du suédois Carl Hagelin.

Box Score :

1T PHI 0-2 PIT
15:38 – S.Crosby (33) – P.Kessel (32), K.Letang (47)
16:43 – B.Bennett (6) – C.Sheary (3), J.Schultz (13)

2T PHI 1-3 PIT
10:34 – P.Hornqvist (21) – Sans aide
19:18 – W.Simmonds (29) – C.Giroux (44), A.MacDonald (7)

3T PHI 2-6 PIT
04:14 – C.Hagelin (12) – N.Bonino (17), K.Letang (48)
08:04 – J.Voracek (11) – S.Gostisbehere (27), S.Couturier (27)
09:43 – E.Fehr (7) – M.Cullen (15), T.Kuhnhackl (9)
18:21 – E.Fehr (8) – M.Cullen (16)

Crédits Photo : NHL NBC Sports

Preview : Flyers vs Penguins

Place au derby de la Pennsylvanie !

Ce soir les Penguins accueillent les éternels rivaux : Les Flyers de Philadelphie !

Tout comme les Islanders, Philadelphie joue gros et doit absolument s’imposer pour pouvoir mettre la pression sur les Red Wings de Detroit et les Bruins de Boston mais également sur les Islanders qui restent sur une lourde défaite à domicile face à nos Penguins.

La clé de ce match sera la bataille physique, les rencontres opposant les deux frères ennemis sont souvent marquées par des faits de jeu âpres et rugueux. C’est l’essence même d’un derby, et ce tout sport confondu !

Les Penguins sont en pleine confiance et ce malgré l’absence du géant russe Evgeni Malkin, qui brille souvent lors des confrontations avec les Flyers. Emmenés par un Crosby constant en cette fin de saison, les Penguins voudront à tout prix conserver leur deuxième place et cela passe une nouvelle fois par une victoire !

Mais attention ! Philadelphie est en feu, 6 victoires sur les 6 derniers matchs (2 fois contre les Capitals – actuel leader de la ligue) et arrive en terres ennemies avec le couteau entre les dents.

Il y aura donc tous les ingrédients pour que le match soit un parfait mélange entre spectacle et explosivité !

Facteurs X :

Pittsburgh Penguins : L’expérimenté Matt Cullen, qui est un réel apport lors des matchs couperets.

Philadelphia Flyers : L’athlétique Wayne Simmonds qui a l’habitude de ces derbys et qui reste sur une solide prestation face à Ottawa

Crédits Photo : USA Today

PENGUINS 5-0 ISLANDERS

Quel match ! La marche des Penguins est en route ! 5-0 face au rival de division !

Les Penguins ont survolé la rencontre d’hier face à des Islanders maladroits. Une inefficacité chronique (24 tirs et aucun but) et surtout des turnovers qui ont coûté cher aux Islanders (2 buts sur des pertes).

Pittsburgh valide ainsi officiellement sa place pour les séries pour la 10ème année consécutive et réalise une nouvelle fois un coup parfait puisque les Rangers se sont inclinés 4-3 face aux Sabres ! Les Penguins ont maintenant 3 points d’avance pour la seconde place de la division Métropolitaine.

La rencontre d’hier rimait avec  » toute première fois  » ! En effet, Matt Murray, qui suppléait Marc-André Fleury dans les buts a réalisé pour la première fois de sa jeune carrière un blanchissage (Aucun but encaissé) ce qui lui a valu d’être nommé première étoile du match !

Autre fait marquant, le premier but en carrière pour Oskar Sundqvist qui avait été rappelé par les Penguins quelques jours plus tôt de son club école de Wilkes-Barre.

Sidney Crosby quant à lui a réalisé une nouvelle étape dans sa carrière, 600 assists ! Chapeau bas l’artiste.

Les Islanders réalisent une mauvaise opération, puisque les Flyers ont gagné hier face aux Senators d’Ottawa mais comptent toujours 2 points d’avance sur la franchise de Philadelphie.

A noter : Encore un but pour Phil Kessel et un gros apport du vétéran Matt Cullen.

Prochaine étape pour les Penguins : A domicile contre les Flyers justement pour le bouillant derby pennsylvanien et ce sera cette nuit !

Box Score :

1T : PIT 1-0 NYI
12:47 – O.Sundqvist (1) – Sans aide

2T : PIT 3-0 NYI
08:09 – P.Hornqvist (20) – J.Schultz (11), S.Crosby (49)
15:30 – M.Cullen (14) – T.Kuhnhackl (8), E.Fehr (6)

3T : PIT 5-0 NYI

10:40 – P.Kessel (26) – K.Letang (46)
15:01 – T.Kuhnhackl (5) – M.Cullen (14), J.Schultz (12)

Crédits Photo : Mike Stobe/NHLI via Getty Images

Letang favoris pour le Trophée Norris ?

Le défenseur de Penguins pourrait remporter le Trophée James Norris cette saison. Une distinction récompensant le meilleur défenseur de la Ligue. Ce trophée est passé entre les mains des plus grands comme les légendes Bobby Orr, Chris Chelios, Nicklas Lidstrom ou encore Scott Niedermayer.

Ce n’est pas une surprise de voir Letang au coeur des débats ! Lorsqu’il est épargné par les blessures, le joueur de ligne-bleue est un réel atout pour son équipe. Connu pour ses aptitudes offensives, Letang est aujourd’hui considéré comme l’un des meilleurs défenseurs du circuit.

Cette saison, le défenseur a plus d’un tour dans son sac ! Il est le 3ème meilleur pointeur chez les défenseurs et totalise 61 point (16 buts – 45 assists) en 67 matchs, son record de carrière ! Suffisant pour détrôner le Senateur Erik Karlsson ? Peut être pas !

Lorsque Kris Letang est sur la glace, les Penguins ont 51,2 % de chance de marquer ! 

Mais Kris Letang n’apporte pas seulement sa science offensive, il est un vrai plus pour la défense des Penguins, secteur qui était décrié au début de saison avec les pertes durant les dernières inter-saisons de Matt Niskanen, Brooks Orpik ou encore Paul Martin.

Son expérience, sa polyvalence et sa science du jeu (27 ans – 10 saisons dans la Ligue) ne pourront qu’être bénéfiques pour la jeune garde des Pens, composée notamment des jeunes Olli Maatta, Brian Dumoulin et Derrick Pouliot.

Les autres défenseurs en course pour le Trophée Norris :

E.Karlsson (Ottawa Senators) – Tenant du titre
D.Doughty (Los Angeles Kings)
P.K. Subban (Montreal Canadiens)
D.Keith (Chicago Blackhawks)
N.Leddy (New York Islanders)
A.Stralman (Tampa Bay Lightning)

Crédits Photo : NHL NBC Sports